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Fifth Edition 201216/08/2014 Saban Kardas, "From zero problems to leading the change: making sense of transformation in Turkey's regional policy"

This policy brief engages the ongoing debate among political analysts who question the course of Turkish foreign policy and raise the provocative question of whether Ankara's ambitious "zero problems with neighbors" policy has failed.

Abstract

Saban Kardas, "From zero problems to leading the change: making sense of transformation in Turkey's regional policy"

This policy brief engages the ongoing debate among political analysts who question the course of Turkish foreign policy and raise the provocative question whether Ankara’s ambitious ‘zero problems with neighbors policy’ has failed. The brief maintains that Turkey’s regional policy is still influenced by the same doctrine of the central country, which suggests continuity in Turkish leaders’ approach to Middle Eastern affairs. As in the pre-Arab Spring years, they are still driven by a desire to create a regional order in Turkey’s neighborhoods, but the brief acknowledges that Turkish foreign policy also experienced a transformation in the sense of a shift of emphasis away from the principle of zero problems with neighbors towards the principle of striking right balance between freedom and security, both components of central country doctrine. As the disrupted domestic order in transition countries poses threats to the region at large, Turkey’s proactive policy aims at reestablishing domestic order on the basis of democratic principles. The brief concludes with a discussion of the major limitations on Turkey’s ability to manage the new regional transformation in the Middle East and North Africa in the wake of the uprisings.

Read the English version in full.

Résumé

Saban Kardas, "Du « zéro problème » à l’impulsion démocratique"

Cette synthèse aborde un débat ouvert par les commentateurs qui s’interrogent sur les variations de la politique étrangère turque en se demandant si l’ambitieux dessein du « zéro problème de voisinage » n’a pas tout bonnement échoué. Contre ces critiques, l’auteur explique que la stratégie régionale d’Ankara reste axée sur la doctrine du « pays central », ce qui dénote une forte continuité d’approche vis-à-vis des affaires du Moyen-Orient. Comme avant l’éruption du printemps arabe, les dirigeants turcs sont déterminés à instaurer un ordre régional tout autour de leurs frontières, même si dans le contexte actuel la règle du « zéro problème » s’efface derrière un autre principe clé de la doctrine, celui du juste équilibre entre liberté et sécurité. Considérant que le désordre dans les pays en pleine transition met en péril la région tout entière, la politique volontariste de la Turquie vise à rétablir l’ordre intérieur sur des bases démocratiques. Pour finir, cette synthèse évoque les limites qui brideront l’action turque dans son désir de piloter les mutations en cours au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Lisez le texte entier en français.

This policy brief engages the ongoing debate among political analysts who question the course of Turkish foreign policy and raise the provocative question of whether Ankara's ambitious "zero problems with neighbors" policy has failed.

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